Petits massacres entre amis…

26 septembre 2010 at 9 h 00 min

Voici quelques vidéos dénichées sur internet par Marc Montaigut, trésorier de l’association. Plusieurs d’entre elles montrent des hommes qui s’amusent à tirer des cailles dans le désert depuis leur 4×4 (Lybie, Syrie, et probablement quelques autres pays du Maghreb que je laisse le soin aux visiteurs d’identifier). Les tirs sont réalisés avec une carabine 22 long rifle et ne laissent aucune chance aux oiseaux, totalement à découvert en milieu désertique.
Elles se passent de tout commentaires. Des dizaines voire des centaines d’autres vidéos similaires existent: elles ne concernent malheureusement pas que les cailles, mais aussi les tourterelles, grues cendrées, et d’une façon générale tous les oiseaux migrateurs qui passent au dessus des zones désertiques, et s’y font massacrer…
Petit « florilège » ci-dessous concernant la caille des blés:

Pluie miraculeuse

24 juin 2010 at 21 h 32 min

Il y a une vingtaine d’années environ, vers le début du mois de septembre, je chassais dans un chaume de blé situé non loin de la ferme familiale. J’avais amené avec moi Dyane, une femelle setter anglais très expérimentée. C’était une fin d’après midi chaude et orageuse. Les sols étaient encore particulièrement desséchés et ne facilitaient pas le travail des chiens.
Après deux heures d’inspection méthodique, et beaucoup d’efforts nous n’étions parvenus à lever en tout et pour tout que trois ou quatre cailles dans un grand champ d’une dizaine d’hectares. Je n’avais pas été très adroit ce jour la, et le carnier n’était pas bien lourd… Le ciel orageux s’obscurcissait de plus en plus et les premières gouttes de pluie commençaient à tomber autour de moi. Fin d’été oblige, je n’avais qu’un simple tee-shirt sur les épaules. Je me dirigeais aussitôt vers le fond du champ afin de regagner la ferme.
Alors qu’une fine bruine commençait à tomber, je vis Dyane prendre une pose d’arrêt. Alors que je m’approchais d’elle, une caille se leva que je m’empressais aussitôt de tirer. La bruine redoublait, et à peine avais je ramassé la caille que dyane retomba à l’arrêt quelques mètres plus loin. Deux cailles se levèrent cette fois. Nouveau tir, et à peine quelques secondes plus tard, nouvel arrêt de la chienne… Chaque fois que je faisais mine de quitter le champ pour aller me mettre à l’abri, dyane trouvait d’autres oiseaux. C’était à n’y rien comprendre: des cailles surgissaient de partout, dans des endroits que nous venions pourtant d’explorer méthodiquement quelques minutes auparavant. La chienne elle-même semblait prise de frénésie devant cette abondance de gibier. Le tir n’était pas des plus aisés : les verres de mes lunettes étaient couverts de gouttelettes d’eau et je n’y voyais pas grand-chose… A ma grande surprise je vis même se lever plusieurs couvées complètes de 4 ou 5 oiseaux. Le summum fut atteint lorsque je dus sauver des crocs de ma chienne une dizaine de jeunes cailleteaux, à peine âgés de deux ou trois jours , qu’elle arrêta presque à mes pieds. Trempé, et presque à court de cartouches, je finis enfin par quitter le champ.
Tout cela me laissa quelques temps perplexe… Je parlais de cet épisode avec d’autres chasseurs des environs. Certains affirmaient qu’un passage de cailles avait dû se poser dans le champ avec la pluie. J’objectais que les cailles migrent habituellement la nuit, et que tout cela s’était passé au grand jour : aucune volée de caille n’avait pu se poser à mon insu dans le champ. De plus, comme expliquer les couvées de cailleteaux, incapables de migrer? Selon moi, la pluie fine et régulière avait tout simplement transformé en l’espace de quelques instants des conditions de chasse difficiles en conditions purement idéales, aussi bien en matière de température que d’hygrométrie. J’avais juste eu la chance d’être la au bon moment…
Cet épisode me rendit beaucoup plus modeste sur les réelles capacités de nos chiens d’arrêt à évaluer la population de cailles d’un territoire donné. L’action combinée de la chaleur, de la sécheresse, rendent parfois le travail des chiens très difficile et aléatoire. Les cailles que nous levons ne sont bien souvent que la partie émergée de l’iceberg…

Videos de chasse

24 juin 2010 at 21 h 30 min

La plupart des appareils photos et des téléphones portables permettent désormais de réaliser des vidéos de qualité tout à fait acceptable. Tout le monde ou presque à donc désormais la possibilité d’immortaliser une scène de chasse…
Si jamais vous avez en votre possession des vidéos de chasse concernant la caille des blés, n’hésitez pas à nous en faire part. Elles seront insérées sur cette page, avec vos éventuels commentaires.


Vidéo postée par Mr Michel Gay.
Très jolie action de Samba, setter anglais femelle appartenant à l’un de ses amis. Cette scène à été filmée sur la commune de Villemur sur Tarn (31) il y a 3 ans.

Vers une ouverture anticipée au 15 août ?

24 juin 2010 at 8 h 01 min

La caille des blés est elle en train de revenir à l’honneur en ce moment? On peut se le demander en la voyant pour la première fois en couverture du prestigieux « Chasseur français » (juin 2011). La photographie de couverture est accompagnée d’un titre résolument optimiste: « Populations en hausse et ouverture possible au 15 août: la caille va bien ».

Chasseur Français juin 2011

Notre oiseau fait l’objet d’un très intéressant dossier intitulé « caille des blés, Gibier d’antan… Gibier d’avenir! » (P 26 à 34) signé par Pascal Durantel et Julien Domingo.
Les auteurs observent que la caille des blés est chassée essentiellement dans le sud de la France, ou elle à été pendant bien longtemps le gibier d’ouverture par excellence. 50 pour cent du prélèvement national est réalisé dans le Sud Ouest (Poitou Charentes, Aquitaine, Midi Pyrénées) et 30 pour cent dans la région Sud Est.
Les effectifs de cailles ont décliné un peu partout en Europe entre 1960 et 1980, en raison de l’intensification de l’agriculture, entraînant l’interdiction de sa chasse dans 11 états européens. Après que l’espèce ait longtemps été considérée comme en déclin, les choses ont commencé à changer au cours des années 90. Les populations, après s’être stabilisées semblent désormais être en cours de reconstitution.
Une des possibles explications au déclin relatif des populations en Europe pendant plusieurs années pourrait être la fixation des oiseaux au Maroc, en raison de l’important développement des surfaces de blés et de l’irrigation dans ce pays. La récente hausse des cours mondiaux du blé dans le monde à entraîné une forte augmentation des surfaces semées en Europe et en France, ce qui à immédiatement bénéficié à la caille des blés.
Les études scientifiques concernant la caille sont rares et assez fragmentaires, ce qui à laissé longtemps le champ libre à Birdlife International et à ses estimations fantaisistes. De 2006 à 2009 un ambitieux programme international de suivi des populations de cailles à été conduit dans plusieurs pays (Maroc, Portugal, France et Espagne). Ce dernier était piloté, pour sa partie française, par l’IMPCF (Institut Méditerranéen du Patrimoine Cynégétique et Faunistique). Les techniciens des fédérations de Lozère et d’Aveyron ont procédé à des opérations de comptage au chant (méthode utilisée par Birdlife), mais également combinées à des opérations de capture et de baguage. Ils ont ainsi démontré le très fort renouvellement des mâles sur une même place de chant. Malgré la reconduite des opérations tous les 4 à 5 jours sur les mêmes lieux, les captures montrent qu’il s’agit à chaque fois d’oiseaux différents. On comprend immédiatement l’importance majeure de cette découverte, puisqu’en réalisant des comptages uniquement à partir du chant, sans procéder à des baguages, Birdlife à probablement sous estimé pendant longtemps les populations de cailles par un facteur de 8 à 10!
La région Midi Pyrénées, ainsi que les départements de la Lozère et de l’Hérault ont mandaté L’IMPCF afin qu’il réactualise les données concernant les populations de cailles dans le sud de la France, en vue d’argumenter, si l’état des populations le permet, une possible réouverture de la chasse au 15 août (ce qui était le cas jusque dans les années 80). Plusieurs pays Européens, également soumis à la directive oiseaux ouvrent déjà la caille avant nous. C’est le cas de la Bulgarie (15/08), de Chypre (21/08), de la Grèce (20/08), de la Roumanie (01/08) et de l’Espagne (15/08). Pour obtenir cela des instances Européennes, il faut démontrer au préalable que la majorité des oiseaux à cette période la ont déjà reproduit et sont volants. Dans ce but, un programme d’échantillonnage au moyen de chiens d’arrêt à été lancé en 2010 par l’IMPCF et sera réalisé sur une durée de 3 ans. Jean claude Ricci, directeur de cet organisme, entretien l’espoir raisonnable d’obtenir la réouverture de la caille vers le 20 août. Souhaitons lui bonne chance!

La Dépêche du Midi: "Les chasseurs veillent sur la caille des blés, sentinelle de la biodiversité"

24 juin 2010 at 7 h 05 min

Une fois n’est pas coutume, les cailles sont à l’honneur dans la presse régionale (La Dépêche du Midi, édition du vendredi 06 mai 2011).

Dans cet article, Jean Claude Ricci, spécialiste de la caille des blés et directeur de l’institut méditerranéen du patrimoine cynégétique et faunistique, et Pascal Fosty, technicien de la fédération de chasse de l’ariège, nous parlent de l’oiseau et des menaces qui pèsent sur son avenir. Ils remarquent notamment qu’aujourd’hui beaucoup d’agriculteurs déchaument immédiatement après la récolte, privant l’oiseau de son biotope. Dans ce but, la fédération régionale des chasseurs de Midi Pyrénées à lancé voici quelques années le programme Probior (PROmouvoir les pratiques favorables à la BIodiversité ORdinaire), destiné à concilier pratiques agricoles et besoins des différentes espèces chassables et non chassables. Ce programme s’appuie notamment sur les connaissances accumulées au fil des années grâce à de nombreuses études financées par les chasseurs. JC Ricci remarque que la caille des blés est une espèce dont les effectifs pourraient de nouveau augmenter, à condition de faire évoluer les pratiques agricoles. Il souligne au passage que la caille est un important indicateur de biodiversité, et que sa présence est la preuve d’un biotope en bonne santé, favorable à une multitude d’autres espèces. L’interdiction de la chasse de la caille des blés serait à son sens une grave erreur, car elle briserait la relation d’interêt pour ce petit gibier, et favoriserait sa disparition.

On pourra remarquer au passage que ce type d’article est malheureusement bien trop rare, car il souligne l’action des chasseurs en matière de sauvegarde de la biodiversité auprès du grand public. Bien trop souvent, les fédérations de chasses réalisent des études mais oublient de le faire savoir.
Saluons donc ce bel exemple de communication…

(Lire l’article en totalité ci-dessous)

Article la depeche du midi

Pétition contre les chasses de printemps au Maroc

5 février 2009 at 15 h 37 min

Les cailles quittent à partir février l’Afrique Sub-Saharienne, pour entamer leur migration retour vers les pays d’Europe ou elles vont se reproduire au printemps.
Beaucoup de ces oiseaux transitent par le Maroc, passage obligé avant leur traversée vers l’Espagne.
Or, depuis cinq ans environ, les autorités marocaines autorisent la chasse de la caille dès le mois de février sur les zones côtières. Il s’agit plus précisément de la zone de Agadir, Essaouira, Safi, El Jadida. Ces chasses de printemps ont repris sous la pression d’une trentaine de voyagistes de chasse, propriétaire de plus d’un million d’hectares. Des chasses commerciales sont réalisées la bas en dépit de tout bon sens. Les quotas d’une vingtaine d’oiseaux par jour restent théoriques: il n’est pas rare, selon plusieurs sources, que certains touristes chasseurs abattent en réalité jusqu’à une soixantaine de cailles chacun…
A tout cela s’ajoute les chasses réalisées par les populations locales, qui s’avèrent également meurtrières.

Des oiseaux épuisés par leur migration, sont abattus par milliers par de prétendus chasseurs, souvent européens, alors qu’ils sont en chemin vers nos côtes, et surtout avant même qu’ils aient pu se reproduire… On imagine sans peine les conséquences dramatiques que peuvent avoir de telles pratiques, qui menacent directement les effectifs Européens.

-Pour lutter contre ces pratiques il faut tout d’abord sensibiliser les chasseurs européens, clients des voyagistes de chasse Marocains. Il convient d’expliquer que les chasses de printemps sont absolument contraires à l’éthique de la chasse, et qu’elles mettent en danger l’avenir même des populations migratrices.
-Il faut également faire pression sur les autorités Marocaines. Au delà du simple préjudice causé à l’ensemble des chasseurs européens, c’est l’avenir même des cailles des blés migratrices qui est menacé.
Les pollutions génétiques actuellement subies par l’espèce (lâchers cailles japonaises), combinées à ces chasses de printemps, pourraient avoir des effets dramatiques à court et moyen terme.
Les dates d’ouvertures doivent donc être prises de façon responsable, en accord avec l’ensemble des pays ou réside l’espèce.

Je me permet donc d’apporter ma modeste contribution en mettant en ligne une pétition destinée à être envoyée au ministère de l’environnement, mais aussi auprès des autorités Européennes et marocaines.

Rejoignez nous et Signez la pétition… (lien ci-dessous)

http://www.petitionpublique.fr/PeticaoVer.aspx?pi=P2012N21939

Introduction

11 janvier 2009 at 8 h 00 min

La caille ne fait pas partie du cercle des oiseaux « mythiques ». Elle reste pour beaucoup de chasseurs un oiseau occasionnel, plus qu’un gibier à part entière. Ce manque d’intérêt se répercute jusque dans la littérature et la presse cynégétique. Les chapitres ou les articles consacrés à la caille sont particulièrement rares, et les informations difficiles à trouver.
Ce manque d’’intérêt est tout à fait injuste. La caille est un gibier qui à des mœoeurs et un cycle migratoire complexe, et sa chasse, lorsqu’elle est effectuée au moyen de chiens d’arrêts, est l’une des plus belle et des plus agréables qui soit.
C’est en partie pour cela que j’ai décidé de créer ce blog. Ma façon de rendre hommage à ce petit gibier, injustement méprisé, et d’essayer de le sortir de son oubli…
La chasse de la caille n’est cependant qu’un des sujets abordés. Plusieurs rubriques concernent la biologie de la caille, sa bibliographie, son histoire, sa symbolique, sa gastronomie… J’ai également essayé, très modestement, de réaliser un travail d’anthologie sur ce thème (textes et gravures).
J’espère donc que certains non chasseurs, ou collectionneurs, y trouveront aussi un intérêt.

Les différents articles sont classés par thème afin d’en faciliter l’accès, et de rendre leur lecture plus cohérente (voir dans la colonne de droite la rubrique « Tags »). Leur nombre étant devenu conséquent, un moteur de recherche permet également de localiser certains mots clefs, et d’accéder ainsi directement aux sujets qui vous intéressent.
Ce site est également le vôtre: n’hésitez pas à formuler des suggestions, ou à me faire part de vos expériences de chasse. Vous pouvez également me faire parvenir des textes, articles, photos d’objets, gravures, concernant la caille et sa chasse.
Toutes les contributions sont les bienvenues!

 

En vous souhaitant à tous la bienvenue et une bonne lecture…

F. Berille, la caille des blés

Les textes, photos, gravures publiés sur ce blog sont destinés à un usage personnel. Ces derniers ne sont pas libres de droits, et leur publication sur internet, ou sur tout autre support, est soumise à l’autorisation de leur auteur.

Concours sur cailles italie 1930

4 avril 2008 at 0 h 24 min

Très jolie vidéo montrant un concours sur cailles en Italie en juin 1930. J’ai aperçu cette dernière sur le site http://forums.bluebelton.com/

A noter que d’autres videos de la même époque sont visibles à partir du lien suivant:
http://forums.bluebelton.com/photos-videos-liens-ici-ailleurs-f135/chiens-chasse-concours-annees-italie-t18975.html?hilit=concours%20cailles#p321064

Généralités sur la biologie de la caille

15 août 2007 at 11 h 05 min

La caille des blés fait partie de l’ordre des galliformes, et de la famille des phasianidés dont elle est le plus petit représentant, et le seul qui soit migrateur. L’espèce est présente sur l’ensemble du territoire français. On la trouve dans presque toute l’Europe, à l’exception de la Scandinavie.
Ce petit oiseau migrateur, de forme ronde, accuse un poids variant entre 90 et 145 grammes environ (selon les moments de l’année) pour une taille de 16 à 19cm. La caille atteint son poids maximal juste avant d’effectuer sa migration. Ces réserves de graisse lui permettent d’entreprendre son voyage. Son plumage est brun strillé. Un dimorphisme sexuel assez discret existe entre le mâle et la femelle.
Dès la mi février, les cailles entreprennent par étape leur migration retour à partir des différents sites d’hivernage africains. Les oiseaux nichant en France franchissent le détroit de Gibraltar, puis les pyrénées.
Elles commencent à arriver en France à partir du mois d’avril et vont dans les champs de céréales encore verts. A partir du mois de mai, dès que les mâles ont établis leurs territoires, on commence à entendre leur chant caractéristique destiné à attirer les femelles. Ces derniers défendent leurs territoires contre leurs rivaux.

caille des blés

C’est la femelle qui choisit le mâle d’après la qualité de son chant. Après la fin de la ponte, le mâle quitte la femelle, et se dirige de façon erratique vers de nouveaux territoires, à la recherche de nouvelles femelles.
Les femelles nichent dans les friches et les champs de céréales à partir de la mi-mai. Elle pondent dans une légère dépression située sur le sol 10 à 12 œufs qu’elle couveront pendant 17 jours en moyenne. A peine éclos, les petits suivent leur mère. La croissance des cailleteaux est rapide. Ces derniers sont déjà capables dès l’âge de 11 jours de s’enfuir en voletant. Ils volent normalement dès l’âge de 20 jours, et sont totalement indépendants à 1 mois. Ces derniers sont capable d’entreprendre la migration retour vers les sites d’hivernage de l’Afrique dès l’âge de deux à trois mois.
La migration retour débute à partir du 15 août et et se poursuit durant le mois de septembre, jusque début octobre, lorsque le temps est favorable.
La caille se nourrit très majoritairement de petites graines de plantes adventices, d’insectes et de céréales tombées au sol. Cet infatigable oiseau pieteur parcours inlassablement les chaumes à leur recherche. Les jeunes cailleteaux quant à eux consomment beaucoup d’insectes dans les premiers jours de leur vie, puis rapidement de petites graines.

L’estimation des populations de cailles des blés est sujette à caution. Selon l’association Birdlife International, le nombre de couples nichant en France serait compris entre 50 000 et 200 000 (2.8 à 4.7 millions de couples pour l’ensemble de l’Europe). Le CNRS estime pour sa part que le nombre de mâles chanteurs dans l’ensemble de l’Eurasie se situe dans une fourchette de 3,75 à 7,25 millions.
Bien que le nombre d’oiseaux puisse varier fortement d’une année sur l’autre, on remarquera au passage la totale imprécision de ces chiffres.
Une étude internationale conduite entre 2006 et 2009 dans plusieurs pays (Maroc, Portugal, Espagne, France) et coordonnée pour sa partie française, par l’IMPCF (1) semble apporter de nouveaux éléments. Elle démontre que la méthode de comptage utilisée jusqu’ici par Birdlife International (comptage réalisés uniquement à partir des mâles chanteurs) est en fait totalement inadaptée à l’espèce, car elle ne prend pas en compte le renouvellement des mâles chanteurs sur un même site. Birdlife compte un seul oiseau, lorsqu’en réalité ce sont plusieurs mâles bien distincts qui se succèdent sur une même place, comme l’ont démontré les captures. Les effectifs pourraient être en réalité jusqu’à 8 à 10 fois supérieurs aux estimations de birdlife, décidément bien peu scientifiques.
A suivre…
(1) IMPCF: Institut Méditerranéen du Patrimoine Cynégétique et Faunistique

Débuts

15 juin 2007 at 22 h 26 min

Voici un très joli récit extrait du livre « émotions de chasse » de Jean de Witt (publié en 1941). Dans ce court chapitre intitulé « Débuts », il décrit ses premiers pas en tant que jeune chasseur et nous livre le récit de sa première ouverture. On notera au passage les magnifiques dessins de Joseph Oberthur qui illustrent ce chapitre.

Pluton à l'arrêt sur cailles

« Je me suis couché tout habillé, à seize ans, le 14 août 1903. Mon premier complet de chasse me paraissait aussi beau que mon permis, que mes gros souliers de marche et que les guêtres jaunes dont mon père m’avait adorné (1) pour ma première ouverture. Ce jour me parait lointain, et cependant il est d’hier. Les souvenirs qui nous sont chers savent prendre leur place dans le cœur et dans l’esprit comme s’ils étaient d’aujourd’hui même.
Je me souviens avec précision de cette ouverture à Morin, de cette nuit où, dans mes rêves, des lièvres gros comme des éléphants me réveillaient en sursaut, où le départ d’une compagnie de perdreaux me faisait bondir au bruit métallique de son envol brutal, où les cailles, en contre-partie, me berçaient de leur chant de trois notes, plus énervant que poétique. Cinq fois dans la nuit, je me levais pour constater que les étoiles luisaient encore au ciel, que la nuit était légère et que le grillon de ma chambre continuait son éternelle chanson. Il faisait chaud. Je regardai mon petit fusil calibre 20. Je me recouchai en songeant aux chaumes dorés, à l’odeur de la poudre noire, à l’arrêt du chien Pluton qui, demain, devait me donner tant d’émotions.
Mais il était 2 heures du matin, et je n’avais jamais été soumis à veillée aussi prolongée. Je m’endormis pesamment, avec ce sentiment que le fusil était là dans le coin de ma chambre. Mes souliers neufs enserraient les jeunes pieds de mes seize ans, j’avais cette certitude reposante: les cailles de la plaine de Truquet, que « je connaissais », m’attendraient jusqu’à mon passage à leurs côtés. A 5 heures je me réveillai. Ce fut un des plus beaux moments de ma vie. Tout équipé, je bondis de mon lit, et, au détriment de tous les dormeurs de la maison, je descendis l’escalier de trente-deux marches, appuyant lourdement, comme il se doit, sur mes premières bottes de chasse, jusqu’au rez-de-chaussée où je rejoignis mon père qui partait, sans émotion, pour ma « première ouverture ».
L’arrivée de Cloto, notre « chasseur », et de son chien Pluton, n’interrompit pas le calme déjeuner paternel. J’étais très nerveux, je l’avoue. Les petites cailles auraient-elles la bonté de nous attendre?
Nous étions partis vers la plaine, que le soleil rendait magnifique. Tout paraissait baigné de vapeurs légères roses et dorées. Les teintes vertes des arbres avaient des tonalités inouïes de variétés. En pénétrant dans les premiers chaumes, tout me parut éclatant de vie intense. J’eus cette impression que chaque pas vers une touffe plus haute que les autres, vers un rang de mil ou de sainfoin plus jaune ou plus vert, devait abriter le gibier pourchassé.
Mon imagination travaillait. Pluton, après dix minutes de quête, s’arrête brusquement en une attitude tremblante qui indique bien nettement que le gibier glisse, se faufile, en un admirable mimétisme, sous le nez subtil du chien. celui ci rampe, s’arrête, me regarde de côté d’un œil tendre. Un petit rang de vigne, des herbes légères. Je m’efforce de découvrir le gibier. Je ne vois rien. Comme ceux de Pluton, mes nerfs de tendent. Nous voici au bout du Sillon. Le chien devient anxieux. Moi aussi. Au ras du sol une caille se lève. Un petit sifflement léger et la voici, les ailles courbes, qui s’envole à travers la plaine, se confondant avec teintes d’alentour. Je tire précipitamment mes deux coups, avec cette précoce certitude de la réussite qu’ont tous les tireurs de seize ans. Manquée! Mes instructeurs avaient eu la bonté de me laisser tirer le premier. Cloto la manque et mon père tire de loin. Elle tombe. C’était la un début de chasse qui devait, tout en me permettant de jouir d’une petite gloire familiale, me rendre très humble dans l’exercice du tir de chasse…
Mon père, je m’en souviens, se retourna vers son chasseur:
– Eh quoi! Vous qui êtes si bon fusil sur les cailles, vous manquez celle-ci partie si près de vous! Vous avez encore fait des excès hier soir!
Et Cloto, qui était un bon tireur, dit à mon père simplement:
-Eh! mon dieu! monsieur j’aime tant la chasse que je n’ai pu m’empêcher, la veille de l’ouverture, de jouer un peu à la manille. J’ai bu quelques cafés, trois pernods et trois verres de fine. Peu de chose! Mais, après, on pense tellement à la chasse qu’on dort moins bien. Et je m’en ressens.
Après ces mots, qui devaient marquer la première ouverture d’une phrase définitive, la matinée fut meilleure. Les cailles suivantes, arrêtées impeccablement par Pluton, furent tirées avec élégance par mon père et par Cloto qui avait repris son aplomb. A l’heure du déjeuner, il y avait quinze cailles au tableau, et ce n’était pas mal. La quinzième avait été tuée par moi, et j’en conserverai toute ma vie une grande honte. Elle avait été tirée presque sous le nez de Pluton et, à cette faible distance, elle avait éclaté sous la charge. Je puis vous assurer que la vision de ma première caille a poursuivi ma vie de chasseur. Ce piteux exploit, dont je n’ai jamais parlé à personne, m’a rendu odieux l’assassinat et m’a appris qu’il y avait autre chose dans la chasse que l’attrait du gibier malheureux que l’ont doit tuer.
J’ai compris ce jour-là, que la beauté du sport et de la poursuite devait faire naître le goût de la difficulté, et que la facilité à ,la chasse ne devait pas être recherchée. C’est pour cela que j’ai tant aimé la sauvagine! »

(1)Adorné: orné, décoré, embelli

Pluton au rapport